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發明小故事——塑料的發明

編輯:崔瀟    來源:網絡綜編    2017-09-30 21:22

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一個攝影師在暗房里的實驗導致了最初的塑料的產生。亞歷山大·帕克斯有許多愛好,攝影是其中之一。19世紀時,人們還不能夠像今天這樣購買現成的照相膠片和化學藥品,必須經常自己制作需要的東西。所以每個攝影師同時也必須是一個化學家。


亞歷山大·帕克斯


攝影中使用的材料之一是“膠棉”,它是一種“硝棉”溶液,亦即在酒精和醚中的硝酸鹽纖維素溶液。當時它被用于把光敏的化學藥品粘在玻璃上,來制作類似于今天照相膠片的同等物。


在19世紀50年代,帕克斯查看了處理膠棉的不同方法。一天,他試著把膠棉與樟腦混合。使他驚奇的是,混合后產生了一種可彎曲的硬材料。帕克斯稱該物質為“帕克辛”,那便是最早的塑料。


生活中隨處可見的塑料瓶


帕克斯用“帕克辛”制作出了各類物品:梳子、筆、鈕扣和珠寶印飾品。然而,帕克斯不大有商業意識,并且還在自己的商業冒險上賠了錢。上圖:20世紀時,人們開始挖掘塑料的新用途。幾乎家庭里的所有用品都可以和某種塑料制造出來。


繼續發展帕克斯的成果并從中獲利就留給其他發明家去做了。約翰·韋斯利·海亞特這個來自紐約的印刷工在1868年看到了這個機會,當時一家制造臺球的公司抱怨象牙短缺。海亞特改進了制造工序,并且給了“帕克辛”一個新名稱—“賽璐珞”(假象牙—譯注)。他從臺球制造商那里得到了一個現成的市場,并且不久后就用塑料制作出各種各樣的產品。


化學家利奧 ·貝克蘭德


早期的塑料容易著火,這就限制了用它制造產品的范圍。第一個能成功地耐高溫的塑料是“貝克萊特”(即酚酣塑料—譯注)。利奧 ·貝克蘭德在1909年獲得了該項專利。


1909年,美國的貝克蘭首次合成了酚醛塑料。20世紀30年代,尼龍又問世了,被稱為是“由煤炭、空氣和水合成,比蜘蛛絲細,比鋼鐵堅硬,優于絲綢的纖維”。它們的出現為此后各種塑料的發明和生產奠定了基礎。由于第二次世界大戰中石油化學工業的發展,塑料的原料以石油取代了煤炭,塑料制造業也得到飛速的發展。


塑料制品成為了我們生活中重要的組成部分


塑料是一種很輕的物質,用很低的溫度加熱就能使它變軟,隨心所欲地做成各種形狀的東西。塑料制品色彩鮮艷,重量輕,不怕摔,經濟耐用,它的問世不僅給人們的生活帶來了諸多方便,也極大地推動了工業的發展

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